EPERNAY VILLE DU CHAMPAGNE

Coquette cité de 26.000 habitants, située entre Marne et Coteaux, Epernay vous accueille (ville fleurie***). Au carrefour des circuits de la “Route Touristique du Champagne” qui traversent tous les crus réputés, Epernay est entourée de coteaux dont les pentes sont couvertes de la vigne qui produit le vin célèbre. Le coeur du vignoble, avec ses 30.000 hectares en production, bat à Epernay. Autrefois la région n’était qu’un vaste marécage empli de ronces aux pointes acérées, ce qui explique le nom primitif de la ville : Sparnacum (le radical celte “sparn” signifiant épine et le suffixe “aucun” comportant une idée de collectivité). La ville d’Epernay fut donc fondée au 5e siècle par des tanneurs installés sur le ruisseau Cubry (dont les eaux aidaient au traitement des peaux). Mais en 1024, la ville passe aux mains des Comtes de Champagne. En 1284, la Champagne est rattachée au Royaume de France en raison du mariage de Philippe le Bel avec Jeanne de Champagne. En 1515, la seigneurerie d’Epernay est donnée à Louise de Savoie par son fils François 1er venant d’être sacré roi. Depuis sa fondation, la ville fut détruite à maintes reprises, pillée et brûlée plus de 25 fois. Elle fut gravement endommagée pendant la grande guerre de 1914-1918. Cette guerre laissa exsangue la ville, détruisant partiellement ou totalement près de 2/3 des habitations. En 1940, la ville d’Epernay est de nouveau bombardée et subit encore l’occupation de l’armée allemande jusqu’à sa libération le 28 août 1944, par les armées du général américain Patton. Ainsi Epernay ne conserve que peu de vestiges de son passé, seul le Portail Saint-Martin et le portail de la Maison Louise de Savoie qui datent du XVIè siècle, et surtout de très beaux hôtels particuliers du XIXè siècle. Epernay, ville fleurie, a reçu la distinction « 3 fleurs » attribuées par le Jury Régional. Epernay est une ville dynamique dont l’économie est très marquée par l’agro-alimentaire et particulièrement le Champagne. L’agriculture et surtout la viticulture occupent plus de 30% de la surface utile de la région. L’industrie est quant à elle représentée par 3 secteurs principaux : l’industrie mécanique et de transformation, le bâtiment et les travaux publics ; enfin l’industrie du champagne et les activités annexes. Elles comportent des entreprises extrêmement performantes, à haut niveau de recherche comportent des entreprises extrêmement performantes, à haut niveau de recherche, et de technicité (matériel spécifique à la vigne, machine à vin, surbouchage, capsules, bouchons). Il faut enfin citer les emballages, les imprimeries, les cartonnages, la verrerie parmi lesquelles deux établissements du groupe Saint-Gobain (cartons et bouteilles). Le commerce d’Epernay constitue un centre dont l’attraction s’étend sur environ 21 communes. Les services et le tertiaire sont très développés.

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